Опыт иностранного инвестора. Как стать прибыльным на нестабильном рынке

В 2020 году украинский диджитал-оператор lifecell впервые в своей истории получил чистую прибыль (Фото: lifecell)

В 2020 году украинский диджитал-оператор lifecell впервые в своей истории получил чистую прибыль. Рассказываем, как иностранному инвестору удалось закрепиться на украинском телекомрынке и стать драйвером его трансформации.

Мы впервые вышли на чистую прибыль с начала работы компании на украинском рынке в 2005 году. Наша абонентская база продолжает расти, проникновение смартфонов достигло 81%, — комментирует Исмет Языджи, главный исполнительный директор lifecell. — Несмотря на сложные обстоятельства, такие, как пандемия, неконкурентные условия функционирования телеком-рынка и обязательства перед государством по быстрому развертыванию четвертого поколения связи, компании удалось достичь значительных результатов.

Он подчеркивает: оператор продолжит инвестировать в Украину и делать все возможное, чтобы обеспечить абонентов лучшими продуктами и сервисами. Иначе Языджи сказать и не мог, ведь роль инвестора и катализатора отрасли за эти годы стала традиционной для lifecell.

Первый инновационный

Первый звонок в сети оператора life:) был сделан в 2005 году. К тому времени рынок уже был практически поделен между двумя крупными игроками, поэтому в успех нового оператора верили далеко не все: много мобильных брендов и компаний уже было потеряно в борьбе за абонента.

Однако новый оператор сразу зарекомендовал себя игроком инновационным, запустившись с первой коммерческой EDGE-сетью в стране. Именно ставка на инновации стала выделять его на рынке.

life:) сразу начал задавать тренды: уже в феврале 2005-го он первым предложил новую для украинцев услугу МелоРинг (мелодия вместо гудков вызова), в июле — единый доступ ко всем услугам (Lifebox), а затем первым дал и Мобильное TV — уникальную тогда возможность просматривать потоковое видео на своем устройстве.

В дальнейшем оператор только закрепил звание первого в инновациях, запуская новые для рынка услуги десятками. Именно он в разное время первым предложил украинцам EDGE+/GPRS+, Push To Talk, мобильную бизнес-почту, двойной стандарт SIM-карты, замену SIM-карты по почте, 3G+ сеть, виртуального помощника, универсальный стартовый пакет, первым в стране запустил систему массового оповещения «ENS», систему онлайн-идентификации, первый сегмент Национальной сети интернета вещей, сеть 4.5G, первым начал тестировать 5G. Сегодня вполне справедливо можно утверждать, что львиная доля привычных украинцам сервисов, которые, казалось бы, были всегда, первым вывел на рынок именно этот оператор.

В то же время компания инвестировала в расширение покрытия и постоянно модернизировала сеть. Если на 31 декабря 2005 года у life:) было 2,46 млн абонентов сети стандарта GSM-EDGE), то в конце 2020-го — у lifecell более 7,8 млн пользователей (из которых более 2/3 — диджитал-абоненты), а доступ к 4G-сети оператора имеют более 25 млн украинцев.

Трансформацию украинского рынка мобильной связи оператор вел и продолжает вести не только улучшая пользовательский опыт и инвестируя в сеть, но и меняя правила игры — тарифные и регуляторные. Это поле боя редко попадает в поле зрения абонента, однако именно здесь решается судьба рынка.

Трансформировать рынок изнутри

Уже через год после запуска — в 2006-м — оператор «показал зубы»: впервые на отечественном рынке он запустил тариф с нулем в сети «Вільний life:)». Революционность такого шага трудно переоценить, ведь только в сентябре 2003-го украинцы наконец перестали платить за входящие звонки (чтобы принудить к этому операторов, Совету пришлось вносить изменения в законодательство). Своим нулем в сети life:) практически инициировал безлимит внутри сети и навсегда изменил структуру мобильных тарифов в Украине.

В ответ крупные операторы, чтобы обезопасить себя от «агрессии» нового игрока, начали устанавливать так называемые заградительные тарифы — звонки с «нулем» внутри сети, но дорогими звонками на другие, заставляя абонента выбирать оператора, которым пользуются в кругу его общения. Такие тарифы и удобная крупным игрокам регуляция рынка привели к появлению в Украине так называемого клубного эффекта — существенного преимущества одного из операторов в отдельном регионе или социальной группе. Контролирующие органы и сегодня предпочитают не замечать таких монополий.

В 2015 году владельцем 100% life:) стала Turkcell — одна из крупнейших телеком-компаний Европы и ведущий игрок на телеком-рынке Турции. Через год life:) становится lifecell. Начинается новая эра развития компании.

В октябре того же года при инициативной поддержке life:) телекомрегулятор принял решение о снижении ставки интерконнекта (MTR) — тарифа, который платит один мобильный оператор другому, на сеть которого совершен звонок его абонентом. Именно высокой ставкой интерконнекта оправдывалось существование клубного эффекта. Этот тариф регулируется государством, но до 2015 года его, по «условно неизвестным причинам», просто не пересматривали. Благодаря постоянным усилиям оператора, с 36 копеек за минуту в октябре 2015 года MTR сегодня снижена до 12 копеек, что положительно влияет на тарифы и возможности абонентов звонить на разные сети. В 2020-м lifecell продолжил борьбу за снижение MTR и, несмотря на все лоббистские усилия «общественных» и «бизнес» организаций в пользу отдельных игроков рынка, добился дальнейшего снижения. Желто-синий оператор декларирует: низкая MTR не только создает равные условия для игроков рынка, но и позволяет запустить в Украине anynet-тарифы — тарифы, в которых абонентам будет одинаково доступно общение в любой сети.

В 2017-м между большой тройкой мобильных операторов началась очередная тарифная битва. На сей раз — битва интернет-безлимитов, благодаря которой на рынке появились тарифы с условно безлимитным мобильным 3G-интернетом. Начал битву lifecell, представив тариф «Жара» с 20 ГБ интернета и 100 минутами на звонки на другие сети (+безлимит в сети) за 50 грн в месяц. Битва продолжилась и в 2018-м, когда в Украине состоялся запуск 4G. К слову, lifecell и здесь был первым, запустив скоростную связь 4.5G одновременно во всех областных центрах Украины.

Удалось lifecell добиться и реализации еще одного важного шага, необходимость которого еще с 2016-го коммуниципровал оператор, — запуска услуги переноса номера (MNP). С 1 мая 2019 украинцы могли перейти от одного оператора к другому с сохранением номера. Впрочем, идея свободы выбора оператора нравится далеко не всем на рынке, благодаря чему процедура MNP была реализована максимально неудобно: было сделано все, чтобы лишить абонента даже возможности задуматься над переходом. Понимая это, эксперты lifecell, совместно с телеком-регулятором (НКРСИ), больше года вели борьбу за свободный выбор абонента — и в ноябре 2020 года процедуру переноса номера удалось упростить.

Продолжение трансформаций

2020 год с пандемией и экономическим кризисом раскрыл lifecell как оператора, заботящегося о каждом своем абоненте. Так, с началом карантина в марте lifecell отменил тарификацию звонков на номера МОЗ, Центра общественного здоровья, МИД, Правительственного контактного центра и НСЗУ, а также на номер веб-ресурса «ДРУГ». Через неделю начал бесплатно начислять 20 ГБ интернета и 1.500 минут для звонков на городские и мобильные номера по Украине медицинским работникам. Заботился оператор и об абонентах, которых карантин застал за пределами страны, — экстренный виртуальный номер BiP помог им принимать и осуществлять звонки собственно с украинским номером без физической SIM-карты. Более того, с апреля lifecell начал поддержку бизнеса для его максимально комфортного перехода в онлайн, введя ряд льготных условий по пользованию своими сервисами.

При этом борьба на регуляторном и тарифном фронтах продолжилась. Кроме работы по снижению MTR и упрощения процедуры MNP, оператор первым начал сотрудничать с Нацагентством по вопросам предотвращения коррупции. Цель их общего проекта «Телеком против коррупции» — стимулировать всех участников рынка том числе государственных служащих и местные органы власти) соблюдать требования законодательства в своей деятельности, быть объективными и беспристрастными. В рамках подписанного меморандума lifecell взялся обеспечивать материальное вознаграждение обличителям коррупционных преступлений в области в тех случаях, когда это не покрывает государство, то есть размер или убытки от которых составляют сумму до 10 млн грн. Благодаря этой инициативе разоблачения сделок любого масштаба в телеком-отрасли будут поощряться денежным вознаграждением.

К слову, оператор пригласил присоединиться к меморандуму других участников рынка, однако пока публично такого желания никто не озвучил.

Первым удалось наладить оператору и шеринг электронных документов, удостоверяющих личность, через приложение Дія.

Еще одна победа «под елочку» — отмена штрафа АМКУ почти на 20 млн грн. Комитет с 2011 года преследовал lifecell за «некорректное информирование о тарификации» и в 2017 году оштрафовал на 19,5 млн грн. 11 декабря стало известно, что lifecell смог отстоять свое имя в суде, и штраф был отменен. В итоге эта сумма, вместе с пеней, которую компания должна была выплатить в случае проигрыша (около 40 млн грн), будет инвестирована в развертывание 4G-сети. Это десятки новых базовых станций для абонентов оператора по всей Украине, которые могли бы быть построены на несколько лет раньше, если бы Комитет еще в 2017 году ограничился рекомендациями.

Сейчас lifecell продолжает прилагать усилия для преодоления цифрового разрыва в Украине, активно развивать конкуренцию на телекомрынке и равные правила игры для каждого: так, именно он призвал власти не менять правила налогообложения, введенные правительством при выдаче 4G-лицензий, что может негативно сказаться как на операторах, так и на внедрении новых технологий связи и инвестиционной привлекательности страны в целом.

За последний год диджитал-оператор lifecell обеспечил скоростной связью LTE 1698 населенных пунктов, где проживают более 1,1 млн человек. По данным за третий квартал, оператор — единственный из «большой тройки» демонстрирует рост абонентской базы — на 13% на годовой основе. Растет и активная 3-месячная база пользователей скоростного интернета на базе 4.5G — на 51% год к году увеличивается средний чек.

Оператор продолжает запускать новые услуги, драйвить рынок и делать абонентский опыт лучше.

Полную версию читайте на nv.ua