Гольфстрим беспрецендентно ослаб. Чем это грозит

Последствия могут быть катастрофическими для Европы и США, говорят ученые. Ослабление течения уже повлияло на климат.

Международная группа ученых зафиксировала беспрецедентное ослабление теплого морского течения Гольфстрим в Атлантическом океане за последнюю тысячу лет. Исследователи считают, что причиной тенденции стало глобальное изменение климата.

Замедление скорости течения Гольфстрим, которое в значительной степени определяет климат, может привести к штормам в Великобритании, суровым зимам и засухам в Европе, серьезным последствиям для морских экосистем. Корреспондент.net рассказывает подробности.

 

Глобальное потепление тормозит Гольфстрим

Гольфстрим служит нашей планете в качестве мощного теплового насоса и в значительной степени определяет климат. Но анализ новых данных показал, что система грозит потерять равновесие, сообщается на сайте Потсдамского института изучения климатических изменений (Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung, PIK).

За более чем тысячу лет система Гольфстрима не была настолько слабой, как в последние десятилетия. К такому выводу пришла международная команда ирландских, британских и немецких ученых.

Исследователи проанализировали так называемые прокси-данные: годичные кольца, образцы океанических отложений, ледяные керны и записи в старинных судовых журналах, чтобы реконструировать изменения в Гольфстриме.

Как холодная зима доказывает глобальное потепление

«Мы использовали комбинацию из трех различных типов данных, чтобы получить информацию об океанических течениях: изменения температуры в Атлантическом океане, распределение водных масс и размер фракций грунта, при этом отдельные архивы восходят к периоду от 100 до примерно 1600 лет назад», — говорит Левке Цезарь из Ирландского национального университета в Мейнуте.

Движущей силой Атлантической меридиональной циркуляции (Atlantic Meridional Overturning Circulation, AMOC), больше известная как течение Гольфстрим, является различная плотность воды в океане: теплая и соленая движется с юга на север, где она охлаждается и, таким образом, становится более плотной. 

Когда она становится достаточно тяжелой, вода опускается в более глубокие слои океана и течет обратно на юг.

О замедлении Гольфстрима сообщалось и в более ранних исследованиях, но только сейчас ученые смогли оценить масштабы происходящего.

Известно, что максимально течение также замедлялось в конце малого ледникового периода, он длился с 14 по 19 век, когда климат в Европе позволял устраивать длительные зимние ярмарки на покрытой льдом Темзе.

По подсчетам ученых, течение переносит 20 миллионов кубических метров воды в секунду, однако с середины 20 века оно ослабело на 15 процентов. При этом до конца 19 века AMOC была относительно стабильной.

С окончанием малого ледникового периода в 1850 году океанические течения начали ослабевать, а с середины 20 века последовало второе, более сильное ослабление.

Арктика размораживается. Это ускоряет потепление

Это уже повлияло на погоду, в частности привело к более частой жаре на юге Европы. Ученые обеспокоены таким замедлением, поскольку при продолжении процесса циркуляция масс воды, формирующих климат в обоих полушариях, может полностью дестабилизироваться.

Замедление течения произошло вопреки прогнозам ученых — оно было более резким. Авторы исследований связывают это явление с глобальным изменением климата на планете. Стефан Рамсторф из Потсдамского института исследований воздействия климата считает, что причина в антропогенном влиянии на природу.

«Это, скорее всего, вызвано нашими выбросами парниковых газов, потому что другого правдоподобного объяснения такому замедлению нет. Именно это предсказывали климатические модели на протяжении десятилетий», — заявил ученый.

Глобальное потепление нарушает механизм AMOC: увеличение количества осадков и усиленное таяние ледникового щита Гренландии добавляют пресной воды к поверхности океана. Это снижает соленость и, следовательно, плотность воды, препятствуя ее погружению и таким образом ослабляя Гольфстрим, считают ученые.

Предположительно, если глобальное потепление продолжится, то Гольфстрим ослабнет еще на 35-40 процентов к концу столетия.

Речь идет не только о самом течении вдоль восточного побережья Северной Америки, но и обо всей связанной с ним системе атлантических течений, затрагивающей северо-западное побережье Африки, Западную Европу, Скандинавию, Баренцево море, Северный Ледовитый океан.

Земля меняется. Каким будет новый суперконтинент

Поэтому, по словам ученых, последствия могут быть катастрофическими не только для Европы, но и для США.

Дальнейшее ослабление AMOC может ускорить рост уровня моря у берегов США, привести к усилению жары и уменьшению количества осадков летом в Европе и установлению более сурового зимнего климата.

Однако, как говорят эксперты, конкретные последствия замедления Гольфстрима пока являются предметом текущих исследований.

 

Источник: korrespondent.net